Los presidentes son temporales, Queen es para siempre

freddie mercury queen

“Pensé que no había ninguna banda comparable a los Beatles, hasta que conocí a Queen”.

NANCY HARDT.- Lo confieso, como fan de los Beatles, crié a mis hijos para que pensaran que ninguna banda contemporánea podría ofrecer un catálogo tan duradero y satisfactorio. Pero aparté a los Beatles cuando conocí a Queen.

“Bohemian Rhapsody” pasó de largo hasta que vi la película en un vuelo de largo recorrido. El gancho fue la recreación de Live Aid 1985, los mejores 20 minutos en la historia del rock and roll. Los productores esperaban llevar Queen a una nueva generación de oyentes.

Espera, ¿qué pasa con los oyentes subexpuestos a Queen? Mi propia juventud, “malgastada” en aprender a ser médico, pasó por alto los eventos de la cultura popular, incluida “Bohemian Rhapsody”. ¿Y qué hay de los estadounidenses que se perdieron la mayoría de los éxitos de Queen después de 1984?

Queen es diferente a los Beatles. Los cuatro escribieron éxitos números uno. Su conocimiento tecnológico y teatral llevó a un entretenimiento novedoso en el escenario en lugar de una réplica de sus grabaciones. Es importante destacar que se mantuvieron juntos, madurando y ampliando su catálogo de éxitos durante 20 años. Una persona cambia entre los 25 y los 45 años.

Roger Taylor, baterista, aprendió a cantar soprano mientras estaba en el coro de la catedral de Truro. John Deacon, bajista, podría amplificar sus notas individuales profundamente satisfactorias utilizando habilidades electrónicas. Brian May construyó la guitarra Red Special cuando era adolescente, y está mucho más allá de las 10.000 horas requeridas para ser un experto en tocarla.

Freddie Mercury, diseñador gráfico y comerciante, contribuyó con su voz espectacularmente expresiva y letras y melodías “vendidas” al público. Su capacidad para aceptar y alentar la participación de la audiencia mientras retoza con trajes extravagantes selló su reputación como un líder generoso y carismático.

Aunque era evidente a finales de la década de 1970 que Freddie era bisexual o gay, no era un buen momento para “salir del armario”. A principios de la década de 1980, “La inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales” se convirtió en un titular, y los clubes de homosexuales fueron etiquetados como puntos calientes de transmisión de enfermedades. Las pruebas aún no estaban disponibles y la exploración de Freddie de ese mundo arriesgado continuó.

Incluso nosotros, los médicos, temíamos cuidar a los pacientes afectados, temiendo que la exposición a los fluidos corporales pudiera tener consecuencias en la carrera o en la vida. Hasta que se desarrolló la terapia con múltiples medicamentos para el VIH, esta enfermedad uniformemente fatal y poco comprendida seguía siendo temida por los profesionales de la salud y el público en general.

El punto de ruptura (juego de palabras intencionado) llegó en 1984 cuando Queen hizo un vídeo de MTV para “I Want To Break Free”. Se vistieron como personajes femeninos de una popular telenovela británica. El travestismo de estrellas de rock fue demasiado para Estados Unidos, que les pidió que hicieran un nuevo vídeo, borrando esa escena. Queen no solo se negó a volver a sincronizar los labios con su propio disco (algo que despreciaban hacer), sino que nunca regresaron a los Estados Unidos para hacer una gira.

Mientras tanto, el resto del mundo amaba a Queen, y continuaron los éxitos números uno y las giras con entradas agotadas.

Siempre bromistas, la composición y la letra de Queen dieron un giro más serio después del diagnóstico de SIDA de Freddie. Su tiempo con él sería corto, pero su voz aún era poderosa, por lo que fueron al estudio de grabación e hicieron mensajes relevantes incluso hoy. Los singles producidos entre 1984 y 1991 no fueron éxitos en los EE. UU., pero felizmente, los álbumes se remasterizaron digitalmente en 2011.

Relevante hoy es “My Life Has Been Saved”. Comienza con “Aquí es donde estamos hoy, la gente va por caminos separados. Así son las cosas ahora, en desorden. Lo leí en los periódicos. Hay muerte en cada página”. Además, “Todo el pueblo de Dios” les habla a los líderes mundiales para que “gobiernen con su corazón, vivan con su conciencia, den libremente”.

Mi videoclip favorito es “The Miracle”. Los niños actores imitan los movimientos de los músicos, sincronizando los labios con la música: “Si todos los niños de todas las calles tuvieran ropa para ponerse y comida para comer, sería un milagro”. Los miembros de la banda aparecen al final, claramente encantados de tocar junto a sus jóvenes impostores.

A finales de la década de los 90, cuando salió del armario Ellen DeGeneres y la mayoría de los estadounidenses se dieron cuenta de que conocemos y amamos a las personas homosexuales, Freddie había muerto de SIDA hacía ocho años. Freddie murió demasiado pronto para el público estadounidense.

No nos retorzamos las manos. Porque su catálogo perdura. “Bohemian Rhapsody”, el sencillo, ha llegado al número uno en tres ocasiones diferentes. Himnos como “We Will Rock You” y “We Are the Champions” son atemporales. Su tercer himno, “Friends will be Friends”, suena cierto hoy. “Cuando te hayas cansado de la vida y perdido toda esperanza, extiende tu mano, porque los amigos serán amigos, hasta el final”.

Aunque feliz de ver el 2020 terminado, gracias a ti, Queen, mi esperanza no está perdida.

Nancy Hardt es médica en Gainesville, Florida.

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